miércoles, septiembre 24, 2008

Gran liberación de metano en el océano Ártico

Desde el año 2003 la Academia Rusa de Ciencias ha documentado la existencia de niveles de metano 100 veces superiores a los normales en el Océano Ártico. El metano, un gas de efecto invernadero con una capacidad de contribuir al calentamiento global 20 veces superior al CO2, se libera desde chimeneas situadas en la plataforma continental siberiana. Allí se localizan reservas de este gas formadas antes de la última glaciación y cuyo contenido, en cuanto a cantidad de carbono almacenado, supera las reservas mundiales de carbón. Hasta ahora el metano se encontraba atrapado por la capa de permafrost, pero el calentamiento del agua del Ártico parece que ha provocado agujeros en el hielo que permiten la liberación del gas. La generación es tan rápida que los depósitos suben a la superficie en forma de grandes burbujas, sin tiempo para disolverse en el agua, y salen a la atmósfera.

Se cree que las liberaciones masivas de metano en el pasado han estado asociadas a cambios bruscos del clima, aceleración de los procesos de calentamiento e incluso a grandes extinciones de seres vivos.

Fuente: Portal del Medio Ambiente.

 
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